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Suivre la tradition Toda

Nov 04, 2023

Deux artisans Puthukuzhy de la communauté Toda informent les participants du MLS sur leur terre, l'art du tissage et les transportent dans les montagnes bleues.

Publié : 05 août 2023 07h04 | Dernière mise à jour : 05 août 2023 07h04 | A+A A-

Tradition d'aujourd'hui

CHENNAI : Dans les collines brumeuses et tentaculaires des Nilgiris, Seetha Lakshmi – comme la plupart des filles de la communauté Toda – a reçu une aiguille scintillante à l'âge de 12 ans. Avec cette aiguille, sa grand-mère et sa mère lui ont progressivement appris à maîtriser le « Puthkuzhy » ou « Pukhoor », un style de broderie pratiqué par les femmes de cette communauté Adivasi. Guidés par leurs doigts et leur style de comptage de fils, les artisans cousent habilement des motifs inspirés de la nature et des motifs géométriques avec du fil acrylique rouge et noir sur un tissu en coton grossier.

Quatre décennies depuis qu'elle a ramassé une aiguille, Seetha a brodé d'innombrables vêtements et a transmis cette forme d'art étiquetée GI à d'autres femmes de sa famille. Aujourd'hui, cette artisane dirige un groupe de femmes de sa communauté qui vend des étoles, des châles et d'autres produits sur Coonoor & Co., une boutique de style de vie et artisanale en ligne.

À des kilomètres de son hameau, elle présente Puthkuzhy avec un autre artisan Anbu Lakshmi, lors d'une session « L'art des Todas », une initiative de RnP Trust, à la Madras Literary Society. Devant une foule de curieux, les artisans, parés de saris traditionnels Toda, expliquent le fonctionnement de la broderie, leur apprennent à dire « Comment vas-tu ? » dans leur langue et expliquer comment ils coiffent les torsades caractéristiques de leurs cheveux. Il ne reste plus que 1 700 Todas dans le monde et 400 artisans, dont Seetha et Anbu, explique Ramya Reddy, auteur de Soul of the Nilgiris et fondatrice de Coonoor & Co.

Voyage vers le « grand public » La beauté du design Toda réside dans son format réversible et la technique du comptage de fils. Les artisans expliquent qu'un motif - qu'il s'agisse de vagues de diamants, de forêts ou de motifs floraux - apparaît dans leur esprit et est ensuite cousu sur le tissu, ne laissant aucune place à l'erreur. « Au début, nous confectionnions uniquement la robe de cérémonie traditionnelle Toda pour nous-mêmes. Après cela, nous faisions de petits dessins pour les Badagas (une autre communauté tribale des Nilgiris) », explique Seetha.

Avec l'aide d'activistes de la communauté, notamment Evam Piljen, cet art a été popularisé en dehors des Nilgiris. « Cet art s'est répandu dans le courant dominant grâce à certains mouvements dirigés par certains artisans Toda chevronnés dans les années 60. L’art est passé au premier plan et est devenu un moyen de subsistance pour les femmes artisanes. Ils le vendent à diverses coopératives du district, et vous le verrez dans plusieurs magasins de vêtements à travers l'État », explique Ramya.

Avec Coonoor & Co, Seetha et Ramya ont commencé à planifier des interventions pour le progrès de cette forme d'art et à expérimenter des tissus tels que la laine mérinos tissée sur mesure et le coton biologique au lieu du coton grossier traditionnel. En 2022, le magasin était officiellement lancé. "À Chennai, vous ne pouvez pas porter ces tissus à cause du temps, nous avons donc essayé différents tissus et maintenant, nous pouvons mettre (le fil) sur dupatta et d'autres vêtements différents", explique Seetha, qui espère également expérimenter différentes couleurs. fils. Anbu ajoute : « Nous avons appris l'art pour notre usage, les mariages, les décès ou d'autres cérémonies. Et maintenant, nous fabriquons des pochettes, des châles et des sacs.

Des mois d'essais et d'erreurs sur deux ou trois ans ont été à l'origine de la transition apparemment facile vers différents tissus. "Plus qu'une simple reliure spéciale, cet événement a été une avancée majeure pour nous tous, et a en particulier marqué le moment où ces artisans traditionnellement liés se sont courageusement aventurés au-delà des moules confortables et conventionnels de leur forme d'art", écrit Ramya sur Coonoor&Co. site web.

Au départ, l'équipe commençait avec quatre à cinq artisans. Elle compte désormais 25 personnes et continuera d'expérimenter de belles collaborations artistiques, déclare Ramya, ajoutant que Seetha a été la force derrière ce projet. « Il y avait des moments où j’avais l’impression que ce n’était pas faisable ou que cette renaissance, ce renouvellement ou cette modernisation était en conflit… Seetha me disait que nous avons besoin d’opposition, nous avons besoin de critiques. Et c’est ainsi que nous allons évoluer.